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sábado, 17 de agosto de 2013

¿A QUÉ SE DEBE EL AUMENTO DE ATAQUES DE TIBURÓN?

En Estados Unidos no se registró en 2011 ningún ataque mortal de tiburones. Sin embargo, en otros lugares han aumentado ligeramente, dando como resultado 12 muertes en todo el mundo, la cifra más alta registrada desde 1993, según el registro internacional de ataques de tiburones de 2011 de la Universidad de Florida.
George Burgess, autor del informe, afirma que ambas tendencias pueden resumirse en una sola palabra: turismo.
La cifra para Estados Unidos (29 ataques en 2011, mientras que la media de la pasada década fue 39,1) «es la más baja desde 1998 y la tendencia continúa en ese sentido», señala Burgess, experto en tiburones del Museo de Historia Natural de Florida.
«Parece que el descenso de los ataques en Estados Unidos, y especialmente en Florida, que es la región que hace subir la media, guarda relación con la crisis económica».
«Muchas personas tienen menos posibilidades de ir de vacaciones a la costa», añade.
Además, la sobrepesca está reduciendo las poblaciones en todo el mundo, por lo que algunas zonas cuentan con muy pocos tiburones.
Sin embargo, ése no parece ser el caso de Florida, donde las poblaciones de tiburones responsables de la mayoría de los ataques, como el llamado tiburón de aleta negra, el tiburón toro, tiburón limón (ver fotograía), tiburón tigre y tiburón de puntas negras, se han estabilizado en los últimos años.
Con todos estos datos en la mano, «el número de ataques en Estados Unidos y Florida sugiere que se ha reducido el turismo en estas zonas».
Sin preparación
Sin embargo, según Burgess, el aumento del turismo en el resto del mundo podría ser en parte responsable del número de ataques.
Muchos de los ataques más recientes han tenido lugar en zonas en las que no suelen darse. En Costa Rica, Kenia, y Nueva Caledonia (ver fotografía) se registró una muerte en cada una, mientras que tanto en la isla de la Reunión como en las Seychelles hubo dos.
«Creo que en muchas de estas comunidades no se preocupan por este tipo de ataques hasta que suceden», señala Burgess.
«No cuentan con planes de contingencia y no reaccionan hasta que no sufren el primer ataque».
Un juego peligroso
La posible relación entre los ataques de tiburón y el turismo pone de manifiesto que las comunidades turísticas deben dedicar parte de sus ingresos en contar con socorristas formados, personal de urgencias y servicios médicos.
Igualmente es importante enseñar a los lugareños y a los turistas lo que se debe y lo que no se debe hacer y que nadar en el océano siempre «puede ser una experiencia peligrosa». Precisamente Burgess trabaja como consultor de seguridad en lugares como Reunión, donde ha trabajo esta primavera.
En 2010 realizó un servicio similar tras una serie de ataques en Egipto, en el resort de Sharm el-Sheikh, donde vio a los turistas atrayendo y alimentando tiburones.
«Era una región que empezaba a crecer como destino turísticos para europeos del este, y probablemente para muchos era la primera vez en un sitio así», afirma.
«Seguramente los polacos, ucranianos o rusos no habían visto nunca peces tropicales, y habían aprendido de otros turistas y lugareños a alimentar tiburones».
Jonathan Tourtellot, fundador del Centro de Destinos Sostenibles de la Sociedad National Geographic, añade que «hay sitios del caribe donde dar de comer a los tiburones es un espectáculo, aunque hay biólogos que lo consideran una muy mala idea».
Una mala combinación
Según Matt Rand, director de la campaña global de conservación de tiburones del Pew Environment Group, en ocasiones el turismo invade el terreno de los tiburones, como es el caso de Recife, en Brasil.
Tras experimentar ataques relativamente frecuentes en la década de 1990, los científicos determinaron que las aguas de esa región eran una zona de reproducción de tiburones toro.
Además, en las zonas turísticas las plantas de procesamiento de pescado descargan desechos y sangre en el agua, un auténtico cebo para tiburones.
«Es la peor receta para los accidentes», señala Rand.
Víctimas y verdugos
Para Tourtellot, dejando a un lado las tendencias turísticas, la mayor preocupación es qué les ocurre a los propios animales.
«Como es lógico, el aumento del turismo de aventura trae consigo el aumento de accidentes, por lo que no debería sorprendernos que haya más ataques si cada vez hay más gente nadando en zonas con tiburones».
Sin embargo, los medios tienden a exagerar y a afirmar que tales playas están «llenas de tiburones», y añade, «lo que realmente me preocupa es su disminución».
Rand asiente, «los tiburones tienen más motivos para temernos a nosotros que al revés».
«Sabemos que las poblaciones de tiburones están en descenso y dejarán de ser una amenaza para las personas.
Desgraciadamente, esto también tendrá consecuencias negativas para la salud de los océanos».
A pesar de las miles de millones de horas que pasamos en el océano el año pasado, solamente hubo 75 ataques.
En cambio, «estamos matando entre 30 y 70 millones de tiburones al año en todo el mundo para la industria pesquera», recuerda Burgess. «Las verdaderas víctimas son evidentes si observamos estas cifras».
Fuente nationalgeographic

domingo, 3 de febrero de 2013

El medallista que salió de la boca de un tiburón

Perdió la pierna derecha para salvar a su hermano de un escualo.


 Hace seis años, Achmat Hassiem estaba en la playa de Muizenberg, una cuna de surferos cerca de Ciudad del Cabo, junto a su hermano pequeño. Taariq, de 17 años, estaba en el agua cuando Achmat se percató de que se le acercaba un tiburón blanco y no lo dudó. La vida de su hermano estaba en juego y se fue directo al agua. "Vi algo con el rabillo del ojo, una sombra, y pensé que sería una foca o un delfín, pero de pronto vi su aleta salir del agua", comenzaba con su escalofriante relato. "Un tiburón blanco de cuatro metros y medio se metió en la bahía y fue a por mi hermano. Mi labor como hermano mayor fue protegerle", revelaba ante los micrófonos de la BBC.
Sin pensárselo dos veces se acercó al tiburón para intentar desviar la atención hacia él y proteger a Taariq mientras gritaba a los socorristas que sacasen a su hermano del agua. "Les gritaba que saliesen con el barco a por él, que estaba en peligro, pero no entendían lo que les decía", recuerda, como si lo estuviera viviendo ahora mismo lo ocurrido en esa soleada mañana de agosto de 2006.
"Entonces empecé a chapotear para distraer al tiburón, alejarlo de mi hermano", recordaba Hassiem, que vio cómo el animal se dirigía directamente hacia él y su aleta desaparecía bajo el agua. "Yo sabía que a los tiburones les gusta atacar desde abajo, pero no atacó, me golpeó con su cuerpo y empezó a girar alrededor de mí", cuenta. En ese momento perdió de vista al escualo, pero vio a su hermano, que le gritaba. "Entonces lo vi venir, tenía la boca abierta".

Cincuenta metros bajo el agua

El tiburón le agarró la pierna derecha y le arrastró 50 metros debajo del agua. Sólo se pudo liberar cuando escuchó que se rompía la pierna y se le seccionaba. "Noté que mi pierna no se movía y cuando miré hacia atrás vi por qué: de la rodilla para abajo estaba en la boca del tiburón", relataba ante el sudafricano. "Lo único que pensaba era en alejarme de su boca. Empujaba con la mano sobre su boca e intentaba poner mi pierna derecha sobre su cabeza para empujar, pero vi que la mitad de ella estaba en su boca y la empezaba a sacudir violentamente hasta romperla. Fue terrorífico sentir cómo mi pierna se desgarraba, pero no noté dolor en absoluto, estaba en shock total", explica.
Antes de lograr liberarse, el tiburón intentó arrastrarlo hasta el fondo del mar. "Me sacudió una vez más e intentó llevarme hacia abajo. Pensé que iba a morir, empecé a dejar de oír el motor del barco de salvamento y me empezaba a faltar el aire, pero decidí luchar y empecé a golpear con mis puños el cuerpo del tiburón. Entonces me sacudió dos veces más y en la segunda se oyó el crujido, incluso bajo el agua, de mi pierna al separarse de mí". Un sonido que nunca podrá olvidar.
Achmat nadó lo más rápido que pudo hacia la superficie para pedir auxilio y ser atendido urgentemente. Lo más importante es que consiguió que su hermano saliese ileso. Sin embargo, él había perdido parte de su pierna derecha. A pesar de todo, al echar la vista atrás, dice que lo volvería a hacer.
Tenía sólo 24 años pero las prioridades estaban muy claras. "Lo más importante era la vida de mi hermano. Perder una pierna no es nada. Lo que no habría podido superar nunca es la pérdida de él", ha llegado a decir. No sólo eso, además hace gala de un gran optimismo y sólo se queda con la parte buena de aquel suceso que supondría un giro a su vida. "Me cambió la vida, sí, pero desde entonces me han pasado muchas cosas buenas. Por ejemplo, estoy en unos Juegos Paralímpicos".

Una aleta en la prótesis

Tenía por delante una nueva vida. El que fuera guardaespaldas empezó la rehabilitación y aprendió a caminar con la prótesis. Después de un episodio tan traumático lo normal es que no quisiera ver ni en pintura a un tiburón, pero él se pintó las aletas de uno en su prótesis. Quizá fuese una forma de recordar que, aunque el tiburón se llevó parte de su pierna derecha, no pudo con él ni con sus ganas de vivir.
Y no sólo eso, es en el agua, pero en la de la piscina, en la que se ha forjado una carrera como nadador paralímpico. Su fuerza de voluntad y determinación hicieron que apenas dos años después del ataque participase en sus primeros Juegos, los de Pekín. Entonces no consiguió medalla pero con esa experiencia cumplió su sueño.
Después de su etapa iniciática sólo pensaba en subir al podio en los siguientes Juegos Paralímpicos. Con ese objetivo ha trabajado los últimos cuatro años. Su lema es: "Cuanto más sudes en un entrenamiento, menos sangrarás en la batalla". En Londres su lucha ha tenido recompensa. El pasado sábado el nadador sudafricano ganaba la medalla de bronce en los 100 metros mariposa.

Fuente Marca
Almudena Rivera

Ataque de tiburón

Un ataque de tiburón es una agresión sobre un ser humano producida por un tiburón. Cada año, un determinado número de personas son atacadas por tiburones, aunque estos ataques no suelen ser mortales. A pesar de la relativa poca frecuencia de este tipo de ataques, el miedo a los escualos es un fenómeno bastante extendido, en parte gracias a la histeria colectiva que suele acompañar a este tipo de sucesos y a la existencia de exitosas películas de ficción como Tiburón. Muchos expertos en este tipo de predadores consideran que el peligro que éstos representan ha sido magnificado. A su vez, Peter Benchley, escritor de la novela Jaws, en la cual se basaba la popular película de Steven Spielberg, intentó disipar el mito de los tiburones como devoradores de seres humanos en sus últimos años de vida.

Estadísticas 

 

El año con más ataques registrados fue el año 2000, en el que se reportaron 79 ataques alrededor del mundo, once de ellos mortales. En 2005 y 2006 el número de víctimas disminuyó a 61 y 62 respectivamente, mientras el número de fallecimientos decreció hasta situarse en cuatro víctimas mortales por año. La mayoría de estos casos tuvieron lugar en Estados Unidos (53 en 2000, 40 en 2005 y 39 en 2006). El periódico The New York Times informó en julio de 2008 que el año anterior tan solo había muerto una persona por esta causa.
Según un informe de International Shark Attack File (ISAF), Estados Unidos ha sido el país que ha sufrido el mayor número de ataques. En el resto del mundo, Australia y Sudáfrica han sido los países más damnificados. A fecha de 2009, el ISAF ha registrado un total de 2.251 ataques en todo el planeta desde el año 1958, de los cuales 464 resultaron mortales. El lugar que ha registrado un mayor número de agresiones ha sido New Smyrna Beach, Florida.
El museo de historia natural de Florida compara estas estadísticas con tasas de mortalidad más altas como las producidas por otros fenómenos menos temidos como pueden ser los relámpagos. Se estima que la probabilidad de que una persona sea atacada por un tiburón es de una entre 11,5 millones, y que la probabilidad de que una persona muera como consecuencia de éste es de una entre 264,5 millones. En comparación, los seres humanos exterminamos cien millones de tiburones cada año.

Prevención

El riesgo de ser atacado por un tiburón es muy bajo.pero, aun así, es prudente reducir lo mas posible todo riesgo. Para reducir la posibilidad de atraer la atención de un tiburón siga los siguientes consejos:
  • Siempre nade en grupos. Los tiburones prefieren atacar individuos solitarios.
  • No se aleje mucho de la playa. La distancia puede aislarlo de otros nadadores y lo pone mas lejos de la ayuda medica.
  • Evite nadar durante la noche, el amanecer o el anochecer. Los tiburones son mas activos durante estas horas y sus sentidos les dan grandes ventajas.
  • No entre al agua si tiene heridas que están sangrando o esta menstruando. Los tiburones tienen un muy refinado olfato.
  • Evite usar joyas que brillen con la reflexión del sol. Este brillo puede ser confundido con el producido por las escamas de peces.
  • Evite nadar en agua en proximidad de efluentes, aguas negras o actividades de pesca comercial. La presencia de aves pescando es un claro indicador de aguas para evitar.
  • La presencia de delfines NO es indicativa de la ausencia de los tiburones. Delfines y tiburones tienen dietas similares.
  • Sea especialmente cuidadoso nadando en aguas turbias y evite bronceados irregulares o artículos de ropa de colores brillantes. La visión de los tiburones capta contrastes con alta eficiencia.
  • Evite salpicar en exceso y no permita que mascotas entren al agua. Las vibraciones irregulares pueden atraer la atención de tiburones.
  • Tenga cuidado en áreas rodeadas de bancos de arena o cerca de cambios abruptos de profundidad. Estas áreas son preferidas por los tiburones.
  • No entre al agua donde tiburones han sido avistados y evacue inmediatamente cuando estos aparecen. No intente molestar un tiburón

domingo, 23 de enero de 2011

Ataque fatal de tiburón en Egipto


Un tiburón mató a una turista alemana que practicaba buceo en aguas del mar Rojo. El ataque se produjo cuatro días después de otro ataque a cuatro bañistas que sufrieron graves laceraciones. Los expertos no están de acuerdo con respecto a la causa de estos ataques que se produjeron en una época del año poco frecuentada por escualos.

De acuerdo con estos informes, la turista alemana murió inmediatamente después de que un tiburón le amputara el brazo mientras nadaba en Garqana, cerca de Sharm el Sheij. Cuatro días antes otro tiburón ataco a tres turistas rusos y un ucraniano también en aguas de Sharm el Sheij.

Uno de los turistas perdió el antebrazo derecho y los otros sufrieron graves lesiones o desgarros en las extremidades. Tras el suceso, el Ministerio de Turismo egipcio prohibió bañarse en la zona del ataque durante 48 horas, pero las playas fueron reabiertas posteriormente.

Después de los ataques de la semana pasada miembros del Ministerio de Medio Ambiente capturaron y mataron a dos tiburones de punta blanca, sin embargo buzos y conservacionistas que compararon las fotografías con el ataque del tiburón dijeron que no se trataba del mismo animal.

"Estamos recibiendo biólogos marinos del extranjero para evaluar la situación y tratar de entender el por qué de los ataques. Esto no es natural y nunca antes había sucedido", dijo el ministro de Turismo de Egipto Zuhair Garana.

Un instructor de buceo llamado Cawley, quien ha vivido en Sharm al-Sheikh durante siete años, dijo a la BBC que es poco común encontrar tiburones en esta época del año. "Podemos verlos en los meses de verano. Este es un caso raro. Se han registrado más avistamientos en la semana pasada que en los últimos años", dijo.

Expertos en tiburones y observadores locales han ofrecido una serie de posibles explicaciones para los ataques. Algunos creen que la sobrepesca en el Mar Rojo pudo haber impulsado los tiburones cerca de la costa. Otros dijeron que los tiburones podrían haber sido atraídos a la zona porque un buque australiano que estaba provisto de ganado (para ser sacrificado durante el festival musulmán del mes pasado Eid al-Adha) había arrojado al mar animales que habían muerto durante la travesía.

Fuentes
http://www.bbc.co.uk/news/world-middle-east-11922032
http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/africaandindianocean/egypt/8182635/Egypt-shark-attack-experts-claim-attacks-are-unprecedented.html


domingo, 12 de abril de 2009

La sonrisa del tiburón limón


La espectacular sonrisa de este tiburón limón le ha valido al fotógrafo amateur Bruce Yates para hacerse con uno de los premios Windland Smith Rice International Awards 2008. Aunque como dice el propio Yates en Say cheese!, "Es una expresión que nunca he visto antes en un tiburón. A pesar de que en la foto tiene el aspecto de un tiburón sonriente, realmente apenas acaba de cerrar su boca después de tratar de agarrar un poco de pescado".

sábado, 25 de octubre de 2008

Sangre de tiburón para tratar el cáncer

Científicos australianos creen haber encontrado una potente arma en la lucha contra el cáncer. Se trata, ni más ni menos, de la sangre de los tiburones. Según comentan, el flujo vital de los escualos reúne las características necesarias para, si la investigación prospera, convertirse en un excepcional medicamento para combatir la terrible enfermedad.
Al igual que los humanos, estos animales acuáticos poseen un sistema inmunológico basado en anticuerpos. Sucede que en los tiburones esas moléculas son especialmente fuertes. Por ejemplo, pueden soportar temperaturas muy altas y sobrevivir en entornos de elevada acidez. Así serían capaz de sobrevivir a las duras condiciones que se dan en el intestino humano, y por tanto resultarían aptos para incluirlos en un tratamiento basado en pastillas.

Es necesario puntualizar que, incluso en caso de desarrollarse satisfactoriamente, el procedimiento no sería capaz de erradicar la afección. Pero sí estaría en concidiciones de frenarlo. De hecho, las pruebas de los investigadores demuestran que el uso de compuestos basados en la sangre de los tiburones puede ralentizar la expansión del cáncer de mama.
El profesor Mick Foley, de la Universidad La Trobe (en Melbourne) ratifica los avances de este estudio. “Realmente las células se expanden menos que donde no añadimos anticuerpos de tiburón, o donde agregamos anticuerpos de tiburón completamente irrelevantes”, afirma. El tratamiento también podría ser efectivo contra la artritis reumatoide o la malaria. Y en la voluntad más optimista de Foley hasta podría eliminar el cáncer. Un mensaje esperanzador para los numerosos pacientes a los que afecta esta enfermedad, que por fin podrían bromear sobre su estado de salud como hace Steve Jobs.

viernes, 24 de octubre de 2008

El número de muertes por ataques de tiburones alcanza la cifra más baja en 20 años


El número de muertes por ataques de tiburones en todo el mundo alcanzó en 2007 la cifra más baja en los últimos 20 años, con tal sólo una víctima mortal, según un estudio divulgado hoy por la Universidad de Florida (UF).

A excepción de 1987, año en que no se registró ningún ataque mortal de tiburones, en 2007 sólo se contabilizó la muerte de un bañista, concretamente en el Pacífico sur.

Comparativamente, en 2004 hubo siete muertos, cuatro en 2005 y la misma cantidad en 2006.

"Es bastante llamativo que entre cientos de millones de personas que durante millones de horas realizan actividades en el mar que molestan a los tiburones, como el surf, haya sólo ocurrido una muerte" el año pasado, señaló George Burgess, especialista en escualos de la UF.

Burgess aseguró que el peligro de sufrir el ataque de un tiburón permanece vivo en nuestra psique por culpa de los medios, los libros y las películas sobre ese fascinante depredador marino, pero que "en realidad las ocasiones de morir por sus ataques son infinitesimales", sostuvo.

Entre los factores que han hecho descender tan drásticamente las cifras de muertos por ataques de tiburones figuran los avances en el tratamiento médico, una mayor precaución en la práctica de las actividades en el agua y la necesaria concienciación de la gente, apunta el estudio.

Así, los índices de muertes han descendido del 12,3 por ciento registrado en la década de 1990 al 7,6 por ciento en estos últimos siete años, indicó Burgess.

"Uno pensaría que tendrían que producirse más ataques de tiburones cada año a medida que aumenta la población mundial que se baña en las playas y practica deportes marinos", explicó el director del departamento de ataques de tiburones de la UF.

Pero no es así, y apuntó como razones para el descenso de este tipo de ataques a los cambios de las condiciones meteorológicas y oceanográficas que afectan a la temperatura de las aguas marinas y la salinidad, así como a la frecuencia de los fenómenos ciclónicos y tormentas tropicales.

Cerca de la mitad de los ataques de tiburones suceden en las costas de Estados Unidos y en aguas de Hawai, explicó Burgess, e indicó que los 50 ataques que se registraron en 2007 sitúan las cifras en los niveles de 2000 y 2001, cuando se contabilizaron 53 y 50 ataques, respectivamente.

Sin embargo, las cifras de ataques cayeron entre un 30 al 40 por ciento en el período 2003-2006.

Además se registraron 12 ataques de tiburones en Australia en 2007, cinco más que los contabilizados en 2006 y dos más que en 2005. En 2004 hubo 13 ataques.

Se registraron también dos ataques de tiburones en Sudáfrica, y se contabilizaron incidentes con escualos en Fiji, Ecuador, México y Nueva Zelanda.

En cuanto a Florida, hubo un incremento en el número de ataques de estos animales marinos, que pasó de 23 en 2006 a 32 en 2007, siendo las playas del condado de Volusia, en la costa noreste de este estado, el área donde se registró el mayor número de ataques de tiburones en todo el mundo, exactamente 17 ataques.

El 56 por ciento de las víctimas de ataques de tiburones fueron surfistas, seguidos de nadadores y pescadores, con un 38 por ciento, y buceadores y practicantes de snorkel, con un 6 por ciento.


lunes, 20 de octubre de 2008

El número de tiburones mediterráneos se desploma


Cinco especies de escualos han perdido entre el 96% y el 99,9% de su población en los últimos 200 años


Foto: Tintorera

Hasta ahora, la falta de estudios sobre las poblaciones de tiburón en el Mediterráneo ha obstaculizado la puesta en marcha de proyectos de conservación. Un nuevo trabajo, publicado en el último número de Conservation Biology, llena ahora ese vacío. Según sus autores, cinco de las 47 especies mediterráneas de tiburón han perdido entre el 96% y el 99,99% de su población en los últimos 200 años. En concreto, los investigadores han analizado el declive del tiburón martillo, la tintorera, el marrajo común, el tiburón zorro y el marrajo sardinero.

La disminución de las poblaciones de estos tiburones se debe a la captura no intencionada en pesquerías en mar abierto, la pesca específica y la presión humana en zonas costeras. El estudio revela que cada vez se capturan más tiburones que aún no han llegado a la madurez.

El principal autor del trabajo, Francesco Ferreti -de la Universidad de Dalhousie, en Halifax, Canadá-, cree que la desaparición de los escualos puede tener consecuencias graves en el ecosistema del Mediterráneo. "La pérdida de depredadores dominantes, como los tiburones, ha provocado transformaciones en otros sectores del Atlántico. Estos cambios son imprevisibles y aún no se comprenden de manera adecuada, pero resulta lógico preocuparse", explica Ferreti.


sábado, 18 de octubre de 2008

Tiburón cailón


El cailón es un tiburón muy robusto (más que el marrajo), su cuerpo es masivo,grueso y muy compacto. Morro cónico, puntiagudo y de longitud media. La boca es grande y parabólica, presenta diastemas detrás del tercer diente superior y en la unión de las hemimandíbulas (sínfisis) derecha e izquierda tanto superiores como inferiores. Los dientes son medianos, con la cúspide moderadamente ancha, recta y de bordes lisos; en la base y a cada lado de la cúspide principal hay una pequeña cuspidilla (característica de las 2 especies del genero Lamna), el tercer diente superior es diminuto. Los ojos son redondos, negros y grandes.

La primera aleta dorsal es grande, con su extremo superior redondeado, tiene su origen justo encima de la axila de las aletas escapulares; segunda dorsal y aleta anal enfrentadas, ambas son diminutas. Las aletas escapulares son cortas, con el extremo redondeado. Aleta caudal en forma de media luna (característica de los tiburones de la familia Lamnidae), con el lóbulo superior ligeramente más grande que el inferior.

Pedúnculo caudal muy grueso y deprimido, ensanchado por quillas laterales, debajo de estas en la base del lóbulo inferior de la caudal hay una pequeña quilla secundaria a cada lado (característica de los 2 escualos del genero Lamna). Hendiduras branquiales grandes, 5 pares.

Presenta una coloración gris azulada en el dorso y flancos, el vientre es blanco sucio; no existe una línea que delimite la coloración del vientre y el dorso,si no que hay un difuminado. La primera aleta dorsal tiene el barbillón posterior blanquecino (característica de la especie).


El tamaño máximo comprobado es de 3' 60 metros; el peso máximo de 230 - 250 kg que varios autores le otorgan en sus guías no es correcto, no se corresponde con el peso que puede alcanzar un espécimen de más de 3 metros de longitud. El cailón es más corpulento que el marrajo, con lo cual esto da a entender pesos superiores a los de este a igualdad de tamaños. Este escualo es maduro sexualmente a partir de los 5 años de edad; 2' 20 metros de longitud en los machos y 1' 50 metros en las hembras. Tiburón ovovivíparo, hasta 5 crías por parto. Como el resto de componentes de la familia practican la ovofagia.

El tamaño al nacer es de hasta 70 centimetros.
Este escualo es un veloz y poderoso cazador de calamares y peces (caballa,arenque,sardina, bacalao, peces planos, atún ,etc) también caza a otros tiburones. Los especímenes de gran tamaño (3 metros o más) se piensa que puedan dar caza a presas mayores (atún rojo,pez espada y ocasionalmente marsopas y delfines).

Este tiburón esta considerado como peligroso para el ser humano debido a su tamaño y posible agresividad, aunque no se han confirmado ninguno de los ataques que se le han atribuido.
es un potente y veloz nadador pelágico y epipelágico que se encuentra tanto en aguas cercanas al litoral como oceánicas, se mueve desde la superficie hasta los 370 metros de profundidad. Prefiere las aguas frías.

En verano se acerca mucho a la costa,llegando a penetrar en playas y puertos. Es muy fuerte,activo y veloz, capaz de arranques bruscos y saltar fuera del agua; su velocidad nunca se ha medido pero con seguridad esta es muy alta (quizá no tan alta como la del
marrajo Isurus oxyrinchus), al igual que el resto de componentes de la familia es homeotermo. Esta especie ha soportado durante décadas una fuerte explotación pesquera, debido a que su carne es muy buena y está considerada una delicia; en ciertos países se la conoce comúnmente como "ternera de mar". Debido a esta intensa sobrepesca la población del Atlántico norte ha sufrido un acusado descenso en los últimos 40 años; si comparamos la población actual con la de hace 40 años vemos que ha sufrido un descenso de hasta el 89%. Debido a esto hoy día es poco abundante y los ejemplares son cada vez más pequeños. La población de tiburones cailón del norte del Océano Atlántico (y en particular la de aguas europeas) está en peligro critico de extinción, cosa que llevan años advirtiendo los científicos que vigilan las pesquerías europeas de este tiburón, debido a esto en Europa desde hace algunos años se intenta aprobar una ley que regule el número de capturas de este escualo.

Comercialmente se le captura en gran cantidad con palangre de deriva y en menor número con artes de red; es también apreciado en la pesca deportiva por la potencia de su tracción, aunque no suele saltar fuera del agua como lo hace su pariente el
marrajo.

miércoles, 15 de octubre de 2008

De asesinos a salvavidas

A pesar de su temible reputación los tiburones podrían convertirse pronto en salvadores de vidas.

Tiburón blanco
El sistema inmune del tiburón es similar al del ser humano pero tiene anticuerpos muy especiales.

Según científicos de la Universidad de La Trobe, en Melbourne, Australia, los anticuerpos de estos animales pueden llegar a ser utilizados como un arma potencial para combatir el cáncer y otras enfermedades.

Los anticuerpos son proteínas en la sangre que se encargan de combatir enfermedades. El sistema inmune los produce para defender al organismo de bacterias, virus, u otras sustancias foráneas.

Los tiburones tienen un sistema inmune similar al del ser humano, pero también poseen un inusual tipo de anticuerpos capaces de detener la progresión de ciertas enfermedades.

Los tratamientos investigados en Australia podrían ser útiles para combatir ciertos tipos de cáncer, malaria y artritis reumatoidea.

Vía oral

Los anticuerpos propios del tiburón son muy pequeños (los más pequeños del reino animal), químicamente más robustos y biológicamente más estables que los anticuerpos convencionales. Por eso son apropiados para las llamadas terapias dirigidas.

Lo más interesante es que estos anticuerpos siguen permaneciendo estables cuando se les coloca en enzimas digestivas
Mick Foley, director de la investigación

Por ejemplo, se podrían desarrollar nuevos tratamientos de anticuerpos que pueden tomarse oralmente en lugar de ser inyectados.

Tal como explicó a la BBC el profesor Mick Foley, quien está dirigiendo la investigación, el primer paso para el desarrollo de un anticuerpo que pueda tomarse oralmente (lo cual ha perseguido la ciencia terapéutica durante muchos años) es que éste sea capaz de sobrevivir las condiciones ácidas del aparato digestivo.

"Podemos, por ejemplo, exponer los anticuerpos de tiburón a temperaturas altísimas y no se desintegran como la harían las moléculas convencionales, pero lo más interesante es que estos anticuerpos siguen permaneciendo estables cuando se les coloca en enzimas digestivas", destacó el investigador.

"Estas moléculas de tiburón parecen seguir siendo estables en el estómago y por lo tanto ya pasamos el primer paso en el desarrollo de esta terapia", agregó.

Resistentes

Ésta no es la primera vez que se reconoce el potencial de los anticuerpos de tiburones para el combate de enfermedades.

Pero otras prácticas con las que se está experimentando en el mundo requieren primero inmunizar al tiburón para que éste desarrolle los anticuerpos.

Microscopio
Los anticuerpos podrían tratar varias enfermedades, como cáncer, malaria y artritis.

La nueva técnica, sin embargo, no necesita la inmunización previa y por lo tanto los científicos no deben enfrentarse al animal para vacunarlo.

Tal como señala el profesor Foley, los anticuerpos de tiburón también han resultado ser muy efectivos en el combate contra el parásito que provoca la malaria.

En un estudio llevado a cabo en 2004, los científicos descubrieron que el anticuerpo del tiburón tiene una especie de gancho largo, como un dedo, que se proyecta de la superficie y se adhiere a una cavidad en la proteína de la malaria.

Este proceso bloquea las funciones moleculares de la proteína e impide que ésta invada a los glóbulos rojos humanos.

"El objetivo ahora es usar estos anticuerpos de tiburón y lograr que se adhieran a cualquier cosa que queramos, como las moléculas de células cancerosas o proteínas que causan inflamación en la artritis reumatoidea. De esta forma podríamos usarlos como tratamientos", concluyó Foley.


Fuente BBC

domingo, 12 de octubre de 2008

Tiburones en Recife





Como podés ver en las señales de las fotos, está muy claro: hay tiburones, y muchos, en la costa de Recife.

Recife es la capital del estado de Pernambuco, ciudad relativamente grande, con más de tres millones de personas considerando todo el núcleo urbano. Hace varios años construyeron un puerto a menos de cien kilómetros de la ciudad, el puerto de Suape, destruyendo, infelizmente, el habitat natural de muchos tiburones “cabeça chata”, un tipo de Jaquetón.

Los animales que vieron su entorno natural modificado tuvieron que mudarse, acercándose más a la playa de la ciudad y creando un peligro para surfistas y aventureros.

No hay ningún peligro en bañarse antes de los arrecifes naturales que forman parte de la ciudad. En la foto inferior podéis ver como se generan unas piscinas seguras para el baño. El peligro comienza cuando alguien tiene la brillante idea de bañarse después de la protección de las rocas. Es allí donde la aventura comienza.

viernes, 10 de octubre de 2008

Confirman casos de tiburones que se reproducen sin macho


Científicos estadounidenses han confirmado un segundo caso de tiburón que no necesita del macho para reproducirse, en un estudio publicado en la revista de Biología Marina.

En esa investigación se señala que las pruebas de ADN realizadas en una cría de un tiburón punta negra del Centro Acuario Marino y Científico de Virginia, Estados Unidos, demostraron que no contenía material genético de un macho.

El primer caso de reproducción asexual o partenogénesis entre tiburones se descubrió en una cría de tiburón martillo en Omaha, Nebraska, Estados Unidos.

Demian Chapman, un científico experto en tiburones y autor principal del segundo estudio, afirmó que es posible que las hembras tiburón de muchas especies puedan lograr esto en alguna ocasión.

Los tiburones del acuario que se reprodujeron sin machos dieron a luz a tan sólo una cría, mientras que algunas especies de tiburones pueden producir a una docena de crías o más.

Aunque los científicos avisaron que los raros nacimientos no deberían ser considerados como una posible solución a la decreciente población de tiburones.

"No existen muchas probabilidades de que un pequeño número de hembras supervivientes pudieran aumentar la población rápidamente a través de este sistema", dijo Chapman.

TIBURON PUNTANEGRA
El misterio médico empezó hace 16 meses, después de la muerte de una hembra tiburón puntanegra llamada Tidbit en el acuario de Virginia Beach, y no existió ningún tiburón punta negra macho durante sus ocho años en el acuario.

En mayo del 2007, el tiburón de 1,52 metros y 42,6 kilos murió de complicaciones por estrés relacionadas con su desconocido embarazo, y la cría de 25,4 centímetros fue encontrada durante la autopsia de Tidbit, lo que sorprendió a los científicos del acuario.

Aunque la cría estaba a punto de nacer, no hubiera sobrevivido al hacerlo, ya que probablemente hubiera sido devorada rápidamente por el resto de tiburones tigre del interior del tanque, dijo Chapman.

PARTENOGENESIS
La partenogénesis es usual entre algunos peces, anfibios, reptiles y pájaros, y se sospechaba entre algunos tiburones en libertad.

Los científicos que estudiaron los tiburones de Nebraska y Virginia dijeron que las crías adquirían un grupo de cromosomas cuando los de la madre se dividían durante el desarrollo del huevo, y después ambos grupos de cromosomas se unían.

Las crías de la reproducción asexual han reducido la diversidad genética y es posible que estén en desventaja a la hora de sobrevivir en el mar, dijeron los científicos. Una de estas crías, por ejemplo, puede ser más susceptible a enfermedades y desórdenes congénitos.


martes, 7 de octubre de 2008

L'Oceanográfic participa en la II Semana Europea del Tiburón con proyecciones y charlas


L'Oceanogràfic de la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia participará de nuevo este año en la Semana Europea del Tiburón, una iniciativa que se celebra en diversos zoos y acuarios de Europa con el objetivo de informar sobre el importante declive de las poblaciones europeas de tiburones y las principales amenazas que se ciernen sobre ellos, informaron ayer fuentes de la Generalitat en un comunicado.

Entre otras actividades, el recinto proyectará en el Auditorio Mar Rojo del 8 al 19 de octubre, el vídeo del prestigioso realizador de documentales submarinos, Leandro Blanco, que con 'Bad to the bones', invita a reflexionar de forma muy original sobre los auténticos depredadores del mar.

También en la instalación de 'Océanos', donde se encuentran los mayores ejemplares de tiburones de L'Oceanogràfic, se exhibirán dos vídeos donde el público podrá ver cómo se alimenta a estos animales. El jueves, 9 de octubre se realizarán en el Delfinario breves charlas informativas sobre esta campaña.

Asimismo, el 8 y el 10 de octubre, y del 13 al 19 de octubre, los visitantes podrán participar en las charlas-performances que se celebren en 'Océanos' donde conocerán las características de esta especie así como su actual estado de conservación en el medio marino.

Finalmente, el sábado 11 y el domingo 12 de octubre, en diferentes puntos del Oceanográfico, se realizará una recogida de firmas para promover e implantar un plan de acción en la Unión Europea para la conservación de los tiburones.

sábado, 4 de octubre de 2008

Panamá también se hizo sentir para la conservación de los tiburones


Después de dos meses de la campaña "Yo salvé a un tiburón", la fundación MarViva logró 27 mil firmas de panameños. Éstas fueron entregadas al Ministerio de Relaciones Exteriores para garantizar la conservación de los ecosistemas marinos en el mundo a través de las autoridades ambientales. En tanto, en Costa Rica y Colombia se recogieron arriba de las 100 mil firmas.

También se hizo entrega de una carta de peticiones en la que se le pide al Presidente de la República un control efectivo de la pesca ilegal y asegurar la sobrevivencia de las poblaciones de tiburones y la salud de los océanos.